Esiste davvero una cosa come il turismo etico degli animali?

ioNon dimenticherò mai la prima volta che ho visto un gancio per toro. Alla effective degli anni ’90, ho visitato il Large Apple Circus a New York Metropolis. Gli artisti e i membri della troupe che si preparavano per lo spettacolo serale hanno corso in un’atmosfera che odorava di zucchero filato caramellato, arachidi calde e letame animale. Ero in piedi vicino a un’space di sosta quando ho visto una ragazza che indossava un costume luccicante e camminava con un elefante. Teneva un robusto palo con un gancio di metallo all’estremità e le ho chiesto a cosa servisse. Alzò il braccio, fece una faccia feroce e disse: “Colpirli quando non obbediscono”. La mia faccia arrossiva di vergogna: mi consideravo un amante degli animali. Eppure non sapevo che gli elefanti soffrissero per il mio divertimento. Mi sentivo sciocco e triste. E ho promesso di saperne di più.

L’immagine mi ha perseguitato per anni dopo, e con buone ragioni. Ora sappiamo molto di più sulla senzienza animale grazie a scienziati come il primatologo Jane Goodall, che ha dimostrato che gli scimpanzé hanno vite sociali complesse con famiglie, amici e nemici, oltre alla capacità di utilizzare gli strumenti. Oggi lo sappiamo anche di molti altri animali, dagli elefanti ai delfini ai corvi. Come Goodall sedeva in silenzio nell’habitat forestale degli scimpanzé in Tanzania Parco nazionale del torrente Gombe e li ha osservati, ha capito che stava creando una connessione con loro. Ha anche capito che quando gli esseri umani formano una connessione significativa con un animale, sia con uno scimpanzé che con un cane, spesso arriviamo alla conclusione che non siamo gli unici sul pianeta con personalità uniche ed emozioni complesse.

La tensione tra il nostro desiderio di connetterci con la fauna selvatica e il loro diritto a, beh, semplicemente essere animali, è sempre stata fonte di disagio e, purtroppo, fa soffrire le creature con cui vogliamo così disperatamente interagire. È possibile avere entrambi i modi, per onorare il nostro desiderio e anche il benessere degli animali? È qui che entra in gioco il turismo etico.

La natura della bestia

Quando acquistiamo un biglietto per un’attrazione per animali, assecondiamo la fantasia che, diciamo, un delfino sia felice di nuotare con noi o che un cucciolo di bradipo abbia bisogno dei nostri abbracci. Ma ci sono molte cose che accadono dietro le quinte che non vediamo. Advert esempio, i delfini sono in realtà incapaci di sorridere e le loro espressioni apparentemente solari sono semplicemente una loro stranezza anatomia. E, sfortunatamente, quei piccoli bradipi alla trappola per turisti sono stati probabilmente strappati alle loro madri bracconieri e hanno un’alta probabilità di morire dopo poche settimane di prigionia senza mai avere una vera possibilità di tornare allo stato brado.

Protezione mondiale degli animaliun’organizzazione no-profit per il benessere degli animali con sede a Londra, crede almeno questo 550.000 animali selvatici stanno soffrendo in attrazioni turistiche non etiche a livello globale e circa 110 milioni di persone le visitano ogni anno. Quindi, come facciamo a capire se un luogo incentrato sulla fauna selvatica che vogliamo visitare tratta gli animali in modo etico? Un modo è porre alcune domande basate su Cinque domini del benessere degli animali—linee guida stabilite da scienziati del benessere degli animali che valutano la dieta, la situazione di vita, la salute e il comportamento degli animali in cattività. Tuttavia, una regola generale da tenere a mente è che se un luogo consente ai visitatori di toccare, cavalcare, nutrire o guardare un animale selvatico eseguire acrobazie, probabilmente non è etico.

Ma cosa significa esattamente “selvaggio”? Nei 200.000 anni in cui siamo stati sulla Terra, gli esseri umani hanno tagliato, lastricato, costruito, tosato, bruciato e coltivato gran parte del mondo naturale. Ricerche recenti indicano solo il 23 per cento di quello del pianeta superficie terrestre (esclusa l’Antartide) e il 13 per cento di l’oceano ora può essere classificato come deserto. Anche vedere gli animali “allo stato brado”, come durante un safari o in un parco nazionale, implica visitare ambienti che sono stati accuratamente preparati per soddisfare i bisogni umani, ma non è necessariamente una cosa negativa. Idealmente, i parchi più etici consentiranno agli animali l’autonomia di foraggiare e prosperare e ridurre al minimo la folla.

Come ha sottolineato Goodall in un 2020 colloquio insieme a G avventure, il viaggio responsabile della fauna selvatica può effettivamente aiutare la conservazione degli animali in tre modi importanti: “In primo luogo, accetta valuta estera, quindi il governo centrale è felice. Due, aiuta a pagare il personale e i ranger che possono effettivamente proteggere gli animali. Tre, le persone che partecipano a questi tour tornano con la passione di aiutare la conservazione”.

Senza dubbio, la domanda di attrazioni della fauna selvatica è aumentata:l’Organizzazione Mondiale del Turismo delle Nazioni Unite stima che l’azienda rappresenti il ​​7% del PIL del turismo globale, un numero che si prevede crescerà di circa il 3% all’anno. Parte di questo maggiore interesse potrebbe essere attribuito al fatto che tutte le cose carine, coccolose ed esotiche sono estremamente popolari sui social media. Ricorda Abby il bassotto e Bonedigger il leone, che erano notoriamente innamorati l’uno dell’altro? Sì, erano residenti di GW Unique Animal Park—Joe Unique è lo zoo legalmente assediato, ora defunto.

Quindi, cosa fare se le attrazioni degli animali diventano virali? Protezione mondiale degli animali ha collaborato con una serie di aziende tecnologiche per aiutare i viaggiatori socialmente esperti a fare scelte più etiche. A partire dal 2017, quando un termine come #tigerselfie viene cercato su Instagram, apparirà un messaggio pop-up che afferma che “l’abuso di animali e la vendita di animali in through di estinzione o loro parti non è consentito” sulla piattaforma, un risultato diretto del WAP Codice per i selfie della fauna selvatica. Poi, dopo essere stato accusato dalla WAP di approfittando della crudeltà verso gli animali nel 2016, TripAdvisor ha smesso rapidamente di consentire ai clienti di prenotare biglietti per attrazioni della fauna selvatica non etiche. Ma se i viaggiatori desiderano integrare le creature esotiche direttamente nei loro piani di viaggio, WAP e Airbnb hanno creato Esperienze animali di Airbnb nel 2019, che “offre un nuovo modo di entrare in contatto con gli animali” seguendo i 5 Domains—le escursioni includono uscire con gli alpaca in Colorado o la visualizzazione ara riabilitati e rilasciati.

Nicole Barrantes, che è una delle responsabili della campagna per la fauna selvatica di WAP, ritiene che le posizioni che le aziende tecnologiche hanno adottato nel corso degli anni siano un primo passo efficace. “Quando le persone vanno on-line, advert esempio su Expedia, e cercano ‘biglietti per lo spettacolo dei delfini’, non vengono più visualizzati e questo cambia la narrativa su ciò che è accettabile nelle esperienze con gli animali”, afferma.

SeaWorld è stato oggetto di pesanti attacchi dopo il rilascio di

Una pentola di pesce

Pochi incidenti riguardanti il ​​benessere degli animali hanno ottenuto la stessa attenzione negli ultimi anni quanto le ricadute seguite al rilascio nel 2013 di Pesce nero. Il documentario segue la vita dell’orca Tillikum, che è stata catturata al largo delle coste islandesi nel 1983 ed è stata vittima di bullismo dai suoi compagni di vasca una volta arrivato a SeaWorld, in Florida. Una volta che il movie ha debuttato al Sundance Movie competition, ha suscitato un’indignazione quasi immediata in tutto il mondo. SeaWorld lo ha promesso presto smettere di allevare orche entro il 2016 e eliminare gradualmente i suoi spettacoli di orche entro il 2019, decadenza quasi $ 15,9 milioni in entrate nel processo. La società è stata anche costretta a pagare $ 65 milioni per risolvere una causa che l’accusava investitori fuorvianti sull’impatto finanziario che il movie ha avuto sul finanze dell’attrazione

Ma oltre a esporre la trasgressione di un’azienda, Pesce nero ha scatenato una conversazione nazionale sui diritti degli animali (soprattutto delle specie marine) tenuti in cattività per il nostro divertimento. Dovremmo ingabbiare i delfini quando hanno il capacità di sviluppare le lingue e hai uno dei rapporti cervello-corpo più grandi del pianeta?

Multiplo studi hanno scoperto che anche in natura, i delfini sono influenzati negativamente dalla presenza di turisti. Conservazione di balene e delfiniun’organizzazione internazionale dedicata alla conservazione e alla protezione di balene e delfini, sostiene che le navi si immergono e nuotano interrompere i loro comportamenti naturali. “Può avere un effetto importante, perché l’energia che i delfini devono spendere per evitarti influisce sul loro apporto calorico, che influisce sulla loro capacità di allevare e nutrire i loro piccoli”, afferma Melissa Walker, vicedirettrice del WDC per il Nord America.

Il modo migliore per vedere i delfini? Protezione mondiale degli animali consiglia di osservarli dal ponte di un’operazione di dolphin watch che segue un codice di condotta responsabile o, meglio ancora, da terra. Prova a cercare aziende certificates con il Programma NOAA Dolphin SMART, che dà un sigillo di approvazione alle imprese di turismo faunistico marino che seguono rigide linee guida e utilizzano tecniche di osservazione non invasive. “Esortiamo tutti a evitare i luoghi con i delfini in cattività o le attività che promettono di consentire alle persone di interagire con i delfini selvatici”, afferma Liz Cabrera Holtz, responsabile della campagna WAP per la fauna selvatica.

Dal momento che sono altamente regolamentati, i gorilla trek sono una delle esperienze animali più etiche là fuori.

Il gorilla da 800 libbre

Come ha notato Goodall, durante un incontro positivo con gli animali accade qualcosa di inspiegabile. Forse da nessuna parte quel fenomeno è più evidente che durante un viaggio di gorilla. I gorilla condividono il 98% del loro DNA con noi. Loro hanno un struttura sociale simile a quella umana, prenditi del tempo sia per lavorare che per riposare e avere pollici e dita opponibili proprio come noi. Per coloro che sono interessati a vedere i nostri cugini evolutivi, l’incontro con i gorilla di montagna è anche una delle attività animali più etiche là fuori, perché è una delle esperienze animali più altamente regolamentate e controllate là fuori. Sebbene le regole varino tra l’Uganda e il Ruanda, solo piccoli gruppi alla volta possono vedere un singolo gruppo di gorilla di montagna al giorno e i visitatori vengono informati su regole devono seguire durante il loro incontro: non è consentito toccare. Lo è anche adesso protocollo normal per i custodi e i visitatori di indossare maschere chirurgiche quando interagiscono con i gorilla per prevenire zoonosi inversa—COVID-19, in particolare.

La popolazione mondiale di gorilla di montagna è lentamente aumentata grazie agli intensi sforzi di conservazione e attualmente ce ne sono più di 1.000 in totale si trova nella Repubblica Democratica del Congo, in Ruanda e in Uganda. Permessi Gorilla, che consentono a piccoli gruppi di visitatori di trascorrere un’ora a guardare una famiglia da almeno una distanza 23 piedi—può riportare i visitatori ovunque da $ 450 a $ 1.500ma il costo aiuta a rafforzare gli sforzi di conservazione e paga il personale che si prende cura della salute dei gorilla e li protegge dai bracconieri, oltre a sostenere l’economia delle comunità locali che vivono vicino al parco.

In poche parole

L’obiettivo del turismo etico della fauna selvatica è proteggere gli animali e preservarne le specie e gli habitat. Fai le tue ricerche e fai domande basate sui Cinque Domini per scegliere safari lodge, campi, santuari, operatori subacquei ed esperienze di tour affidabili che si impegnano per il benessere degli animali e la conservazione dell’habitat. Assicurati di mettere in valigia un buon set di binocoli per osservare le creature da una distanza sicura e adeguata. Se ti immergi o fai snorkeling, lascia che le tartarughe marine, i delfini e i pesci vengano da te se lo desiderano (molti saranno curiosi di te quanto te di loro), ma non inseguirli. Osservali con umiltà e cambia la storia, come ha fatto Jane Goodall, e ricorda che anche noi siamo animali.

Lenora Todaro è l’autore di Leoni marini nel parcheggio: animali in movimento in un periodo di pandemia.

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