Per questo rifugiato somalo, la bellezza ha uno scopo

Garissa, Kenya Khadija Omar, 21 anni, è in piedi vicino all’abbeveratoio di un santuario delle giraffe nella contea di Garissa, nel Kenya settentrionale, indossando una fascia di seta con la scritta Miss Somalia e un cappello da sole alla moda a tesa larga per proteggere la sua pelle impeccabile dal caldo torrido di mezzogiorno .

Sta seguendo l’esploratore del Nationwide Geographic Abdullahi Ali, un biologo della fauna selvatica e uno dei più importanti esperti mondiali di conservazione di giraffe e antilopi hirola in by way of di estinzione, durante un viaggio nel nord del Kenya per conoscere gli effetti dei cambiamenti climatici sulla fauna selvatica nell’space. Ali versa un sacco di baccelli di acacia essiccati nell’abbeveratoio e spiega che nella regione non piove da mesi e quindi non c’è cibo da mangiare per gli animali. La squadra del santuario delle giraffe li tiene in vita sui baccelli e sull’acqua trasportata dal vicino fiume Tana. Omar, recentemente incoronata Miss Somalia, ascolta attentamente. Poi tira fuori il telefono per un selfie tempestivo: se stessa in primo piano, le giraffe affamate sullo sfondo.

Questa regione è stata colpita dal cambiamento climatico. Various stagioni consecutive di scarse precipitazioni hanno causato siccità nelle contee di Garissa, Wajir e Mandera. La fauna e il bestiame sono morti per fame e sete. Quasi 20 milioni di persone nel Corno d’Africa soffrono la fame e la mancanza di reddito.

Omar è la prima donna a rappresentare la Somalia, una nazione conservatrice e colpita da conflitti, in un concorso di bellezza. Pochi giorni dopo questa visita al santuario del Kenya, vola a Porto Rico per partecipare al concorso di Miss Mondo, dove si piazza tra i primi 12 concorrenti finali.

Negli ultimi anni, a causa delle crescenti critiche su ciò che alcuni considerano un’inclinazione antifemminista dello sfarzo, molti concorsi di bellezza si sono concentrati sul porre maggiore enfasi sull’educazione e sull’intelligenza dei concorrenti. Advert ogni donna che partecipa al concorso di Miss Mondo viene chiesto di scegliere una piattaforma di attivisti da promuovere durante il loro regno lungo un anno. Omar ha scelto il cambiamento climatico nel Corno d’Africa.

Nato in un campo profughi

Omar è nata da genitori somali nel campo profughi di Dadaab nella contea di Garissa e vi ha vissuto fino all’età di nove anni. Sua madre è fuggita dagli intensi combattimenti in Somalia e si è unita alle centinaia di migliaia di persone che sono fuggite dal paese negli ultimi 30 anni. A gennaio 2020, le Nazioni Unite hanno registrato oltre 750.000 rifugiati somali che vivono nei paesi vicini come Kenya, Etiopia e Yemen.

Ma non tutti i somali stanno fuggendo dal conflitto. Molti sono diventati rifugiati climatici a causa del peggioramento della siccità, delle inondazioni e dei cicloni che hanno colpito il Corno d’Africa. Secondo l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, UNHCR, nel 2020, cicloni e inondazioni hanno causato lo sfollamento di oltre 1,3 milioni di somali. Tra gennaio e giugno 2021, circa 68.000 persone sono state sfollate a causa della siccità e altre 56.500 a causa delle inondazioni. Questo è stato in aggiunta a 359.000 persone costrette a fuggire dal conflitto e dall’insicurezza, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Crescere a Dadaab, che ospita ufficialmente circa 220.000 rifugiati per lo più somali, è stato tumultuoso. I genitori di Omar le hanno raccontato storie di stupri e omicidi nel campo che si sono radicate nella sua memoria. Ha anche altri ricordi d’infanzia angoscianti. “Ricordo solo lunghe file [for food and water],” lei cube. “Ricordo che period così polveroso perché period davvero asciutto lì.”

Quando Omar aveva nove anni, alla sua famiglia fu concesso asilo in Canada dopo aver aspettato i visti per più di un decennio. Ha frequentato la scuola nella piccola città di Kitchener, in Canada, ma non si è mai sentita a suo agio. Da giovane donna nera che indossa l’hijab, Omar cube di essere stata presa di mira e ostracizzata dagli altri studenti. “Il modo in cui sono stato vittima di bullismo quando ero giovane, mi ha reso così insicuro in me stesso”, ricorda Omar. “Mi sono sempre sentito come se mi fossi distinto, come se fossi quello diverso.”

Quando è cresciuta, Omar ha capito che doveva cambiare. “Mi sono avvicinato alla bellezza. Ma non ho mai avuto quella rappresentazione di qualcuno come me”, ricorda. “Perché non posso essere la rappresentazione di cui ho bisogno per le altre persone?”

Al nono anno, Omar stava facendo domanda per i concorsi. Ma la sua famiglia non period in grado di permettersi i costi elevati: migliaia di dollari in tasse di iscrizione, viaggi e abiti. Quando si è diplomata al liceo, ha ottenuto un lavoro part-time da McDonalds e ha risparmiato soldi per competere nel suo primo concorso, per il titolo di Miss Ontario. È arrivata in finale.

Omar è stata contattata per aver partecipato al primo concorso di Miss Somalia alla wonderful dello scorso anno, che ha vinto, indossando un tradizionale velo hijab, la prima donna a farlo durante quel concorso.

Queste esperienze formative hanno plasmato la visione del mondo di Omar. Si è appassionata a due cose: la bellezza rappresentativa e aiutare le donne e le ragazze che ha lasciato nel campo profughi a vivere una vita migliore.

“Il motivo per cui tengo così tanto al clima è che, in questo momento, a causa della siccità, ci sono famiglie che stanno cercando di andare dalla Somalia per venire nei campi profughi e muoiono lungo la strada per non poter avere cibo , non potendo avere acqua”, cube. “Ed è triste che, come somalo, non ho mai potuto vivere nel mio paese. Non ho mai visitato il mio paese… Non sarà mai possibile se la questione del clima non sarà risolta”.

Partnership in crescita

Nel suo video di punta, Omar racconta un avvincente montaggio di immagini di violenza e disastri causati dai cambiamenti climatici in Somalia. “Per la mia campagna Magnificence with a Goal, lavorerò a stretto contatto con l’UNHCR e la Somali Youth Motion per assistere i più vulnerabili fornendo mezzi di sussistenza e programmi di educazione climatica, in particolare per le donne e i bambini”, afferma nel video. “Con questo approccio, credo che sarò in grado di avere un impatto su più giovani somali nella comprensione e nella pratica di attività constructive legate al clima”.

In collaborazione con le Nazioni Unite, Omar sta aiutando a trasferire le persone vulnerabili da un insediamento soggetto a inondazioni e a proteggere i siti dove gli sfollati interni riceveranno un rifugio transitorio e equipment di soccorso di emergenza. Sta anche sfruttando la sua piattaforma globale per raccogliere fondi per loro.

Omar non è il primo concorrente di un concorso di bellezza a parlare di cambiamento climatico in Africa. Georgie Badiel Liberty, una modella e vincitrice di Miss Africa nel 2004 del Burkina Faso, ha usato la sua piattaforma per affrontare il problema della mancanza di acqua potabile nella sua terra natale dell’Africa occidentale. Da bambina, Badiel Liberty ricorda di aver camminato per miglia per andare a prendere acqua pulita per la sua famiglia. Oggi, attraverso la Georgie Badiel Basis, costruisce e restaura pozzi in Burkina Faso e forma donne locali per diventare ingegneri ed esperte di manutenzione di pozzi. Advert oggi, la Fondazione ha fornito acqua pulita a più di 300.000 persone, restaurato 148 pozzi e costruito 21 pozzi e un pozzo advert energia solare.

“Non puoi dare potere a una donna senza acqua pulita. Non puoi educare una ragazza senza acqua pulita”, cube Liberty. “L’acqua è prima di tutto”.

Anche Omar sta avviando un’organizzazione. Okay Amani è un marchio di bellezza rappresentativo con lo slogan “Sii il tuo tipo di bellezza”, che secondo Omar produrrà trucchi fatti di ingredienti sostenibili per le donne di colore. Ha anche creato la Okay Amani Basis, il ramo filantropico della sua futura attività, che si concentra sulle varie sfide che le donne e le ragazze devono affrontare in tutto il mondo. La fondazione ha iniziato aiutando le donne e le ragazze somale advert avere accesso advert assorbenti igienici riutilizzabili rispettosi del clima nei campi profughi in collaborazione con l’organizzazione Pad Mad Kenya. I associate li istruiranno anche sulle pratiche di igiene sanitaria e sui cambiamenti climatici.

Questi progetti sono ancora agli inizi. Omar sta lavorando per ottenere associate a bordo in grado di produrre il tipo di trucco che desidera e per ottenere il permesso dal governo del Kenya e dalle Nazioni Unite per visitare i campi profughi. E mentre Omar ammette di non avere l’acume per gli affari di avvio normalmente richiesto per avviare l’organizzazione, ha passione e una piattaforma in crescita.

Esperti e scettici

Il coinvolgimento di celebrità e influencer nella questione del cambiamento climatico non è del tutto semplice. Nel 2017, i ricercatori hanno pubblicato un documento intitolato “Celebrità e cambiamenti climatici” che delinea alcune delle principali sfide poste dall’attivismo delle celebrità, vale a dire il loro livello superficiale di coinvolgimento e il potenziale per distrarre dai problemi reali della distruzione del cambiamento climatico nel mondo.

“Le celebrità hanno probabilmente [used]…il loro standing di celebrità per attirare l’attenzione dei media e della cultura sul cambiamento climatico, contribuendo a portarlo all’interno della sfera culturale popolare, oltre a utilizzare le loro basi di fan per mobilitare l’impegno e l’azione tramite i social media”, si legge nel documento. “Ma lo hanno fatto attraverso quello che potrebbe essere definito lo ‘spettacolo’: apparizioni mediatiche altamente visibili, accattivanti e visivamente esuberanti che hanno il potenziale per distrarre il pubblico dai ‘reali’ problemi ambientali sotto esame”.

Alcuni dei più noti attivisti del clima delle celebrità includono Leonardo DiCaprio, Jane Fonda, Emma Thompson e Pharrell Williams. Anche il duca di Cambridge, il principe William, è in quella lista, nonostante sia stato recentemente preso di mira per aver sostenuto il cambiamento climatico mentre volava con jet privati ​​​​in tutto il mondo.

“Ho appena visto il principe William in TV predicare sul cambiamento climatico. Mi piacerebbe sapere quanto è grande l’impronta di carbonio dei reali (e del loro entourage) negli ultimi 50 anni?” uno Utente Twitter pubblicato.

Ma due autori dell’articolo, Michael Okay. Goodman e Julie Doyle, sono ottimisti sugli sforzi di Omar.

“Una cosa davvero interessante di lei è il suo passato”, cube Goodman. “Parla come una rifugiata somala che si è trasferita in Canada e poi parla a nome di altri somali che si occupano del cambiamento climatico e della crisi dei rifugiati. È in grado di parlare da questo tipo di posizione di autenticità”.

“Questa è una giovane donna di colore che ha esperienze di vita numerous rispetto forse advert altri personaggi pubblici o celebrità che sta usando per portare l’attenzione su una questione importante e stabilire connessioni tra il cambiamento climatico e la giustizia climatica, i rifugiati e la migrazione”, afferma Doyle.

Omar non ha ancora milioni di follower. È più un’influencer che una celebrità. Ma sogna di seguire le orme di donne come Halima Aden, modella somala americana con oltre 1,3 milioni di follower su Instagram, celebrata per essere la prima hijabi prime mannequin.

Per Omar, il concorso di bellezza è un modo per avere un impatto anche nel mezzo delle tensioni tra un’istituzione che storicamente si è concentrata principalmente sull’aspetto e le donne che hanno appena acquisito potere e propositivo che usano quella piattaforma per impegnarsi nell’attivismo.

“Anche se qualcuno sta usando quella storia [to build their brand], almeno è meglio che stare zitti,” cube Omar. “La bellezza è qualcosa che amo. È incredibile che io sappia travestirmi, truccarmi e avere comunque un impatto sul mondo”.

Neha Wadekar è un giornalista multimediale indipendente il cui lavoro comprende questioni legate al clima, al genere, ai conflitti, alla salute, ai diritti umani, alle democrazie emergenti e alla politica.

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